Los Disturbios

Crowd gathers around beaten and stripped Pachuco.  (Associated Press)

Crowd gathers around beaten and stripped Pachuco. (Associated Press)

Fuentes de Conflicto

Los Disturbios del Zoot Suit fueron influenciados por el Juicio por el Asesinato de Sleepy Lagoon de 1942 que creó una  atmósfera de odio y prejuicio contra la comunidad mexicanoestadounidense. En 1943, ocurrieron conflictos en las calles de Los Ángeles entre soldados y jóvenes pachucos y pachucas. Durante los disturbios que empezaron el 31 de mayo de 1943 en Los Ángeles, los soldados tenían como blanco a jóvenes pachucos que vestían trajes zoot, éstos eran menores de edad, demasiado jóvenes para ser redactados al servicio militar. Los soldados los golpearon, les quitaron los trajes, les cortaron la cola de pato y destruyeron los trajes mientras el Departamento de Policía de Los Ángeles miraba. Los Disturbios del Zoot Suit han sido interpretados como un choque entre pandillas uniformadas: el servicio militar-con sus soldados uniformados, policías- y jóvenes mexicanoestadounidenses que llevaban un uniforme creativo creado por ellos mismos.  Varios elementos aumentaron el fuego de odio que llevó a estos disturbios:

  • Los periódicos estaban deseosos por desviar la atención de la guerra y señalar a los que ellos determinaron eran enemigos internos. Con sus publicaciones negativas hicieron de las pandillas pachucas chivos expiatorios.
  • Los soldados, quienes venían de todas partes de los Estados Unidos, ingenuamente crearon actitudes racistas sobre los que se vestían en trajes zoot basadas en las historias publicadas por la prensa.
  • La opinión del público cada vez más se inclinaba a juzgar a los jóvenes que usaban los trajes como extranjeros, antiestadounidenses y una amenaza al patriotismo.
  • La policía tenía prejuicios contra los mexicanoestadounidenses, la juventud pachuca y la gente indígena, según se demuestra en la siguiente cita:

“…ellos (las autoridades mexicanas)  han dicho lo que ahora estamos aprendiendo de la manera difícil. El indio mexicano es principalmente indio-y éste es el elemento que inmigró a los Estados Unidos en números tan grandes que ve la clemencia de las autoridades como debilidad o miedo, o se considera más astuto que las autoridades.” –El Alguacil Teniente de Los Ángeles Edward D. Ayres

Disturbios de 1943: La Secuencia de Eventos

  • 31 de mayo: Doce marineros y soldados se enfrentaron violentamente con los jóvenes pachucos cerca del centro de Los Ángeles.
  • 3 de junio: Cincuenta marineros dejaron el Arsenal Naval de Reserva en Chávez Ravine, cerca del barrio chino, atacando a cualquiera que llevara trajes zoot.
  • 4-5 de junio: Los soldados realizaron redadas de búsqueda y destrucción de mexicanoestadounidenses en el centro de la ciudad.
  • 6 de junio: Los disturbios escalan y llegan  hasta el Este de Los Ángeles.
  • 7 de junio-Lo peor de los disturbios ocurre.
  • 8 de junio- Los disturbios terminan en Los Ángeles, pero empiezan en otros puertos como en Detroit, Chicago, Filadelfia y Harlem donde los afroamericanos con trajes zoot se volvieron los blancos.
El Progreso de los Disturbios, 1943. (Asesinato en Sleepy Lagoon, Trajes Zoot, Raza y disturbios en Tiempo de Guerra en Los Ángeles por Eduardo Obregón Pagán (Imprenta de La Universidad del Norte de Carolina 2003)

El Progreso de los Disturbios, 1943. (Asesinato en Sleepy Lagoon, Trajes Zoot, Raza y disturbios en Tiempo de Guerra en Los Ángeles por Eduardo Obregón Pagán (Imprenta de La Universidad del Norte de Carolina 2003)

El Poder de la Prensa

La prensa tuvo un papel importante en moldear la opinión pública sobre el Juicio por el Asesinato de Sleepy Lagoon, los Disturbios del Zoot Suit y de los mexicanos y mexicanoestadounidenses en Estados Unidos. Esta representación falsa de los jóvenes pachucos y las pandillas era una forma de prensa amarilla.

La prensa amarilla surgió al principio de los 1900. Empezó por el estilo periodístico del magnético Joseph Pulitzer y continuó con periodistas que trabajaban para William Randolph Hearst, quien transformó las publicaciones a páginas de propaganda sensacionalista para incrementar las ventas. Con el incremento de ventas, los periódicos se volvieron tan poderosos que empezaron a tener un gran impacto en la opinión pública.

Los artículos de periódico escritos durante los 1940 sobre los jóvenes pachucos y pachucas ponían énfasis en la delincuencia y falta de conformidad en su comportamiento y lenguaje. Un artículo de Los Angeles Times del 6 de julio de 1944 titulado “Se Exponen Secretos de Pandilla de Jóvenes” trataba de develar el extraño bajo mundo del lenguaje pachuco. El artículo reportaba: “Los pandilleros hablan una jerga extraña ininteligible para los no iniciados”.  Reportes de prensa como éste aumentaban la paranoia colectiva acerca de la alianza americana de jóvenes mexicanos en los Estados Unidos durante la guerra.

Declarando Un Fin a los Disturbios del Zoot Suit

Dándose cuenta de los desastrosos efectos internacionales  de los disturbios, se tomaron diversas medidas para ponerle fin a los Disturbios del Zoot Suit. Oficiales del Gobierno Federal en Washington, D.C. le pusieron presión a varios oficiales del gobierno para que le pusieran fin al conflicto. Dentro de la Acciones tomadas estaba:

  • La Marina cancelo todas las salidas a tierra y declaró el centro de Los Ángeles fuera de límites para todos los soldados.
  • El Embajador  de México en Washington, D.C. pidió al Secretario del Estado Edward Stenittus que condujera una investigación oficial sobre el asunto.
  • La prensa fue presionada para que dejara de hacer reportes negativos mal representando a los jóvenes mexicanoestadounidenses que se vestían con trajes zoot.