Música

Cuando Reinaba el Big Band

Mientras la Segunda Guerra Mundial ocurría, un renacimiento cultural estaba ocurriendo en las calles de Los Ángeles y la música abría el camino. Muchos tipos de música fueron introducidos a las audiencias en los Estados Unidos: bebop, rhythm y blues, el rock and roll, mambo y el más importante, el swing de la Big Band cautivó la nación. El swing de la Big Band es un derivado del jazz de Big Band de origen afrocubano. Típicamente se refiere a un conjunto musical que consiste de 12 a 19 músicos, con saxofones, trompetas, trombones y una sección de rhythm. Este estilo de música se hizo popular por su música bailable, pegajosa, sonido desinhibido y arreglos de canciones salvajes.

El swing de la Big Band y la vestimenta del zoot suit fueron popularizados en el escenario por Cab Calloway, un cantante, compositor y líder de banda. El actor, cantante, y comediante  mexicano Germán Valdés, conocido como Tin-Tan, contribuyo a la popularidad de la vestimenta del zoot suit al introducir a la audiencias mexicanas al swing y caló pachuco.

Lalo Guerrero: Padre de la Música Chicana

Eduardo “Lalo” Guerrero (Cortesía de Dan Guerrero)

Eduardo “Lalo” Guerrero (Cortesía de Dan Guerrero)

Eduardo “Lalo” Guerrero es el genio detrás de varias canciones de música chicana Big Band de los 1940 en Zoot Suit. Aclamado como el Padre de la Música Chicana, Guerrero nació el 24 de diciembre de 1946 en Tucson, Arizona y murió el 17 de marzo del 2005. Su trabajo cubrió el espectro de  música latina produciendo una variedad de sonidos incluyendo swing, boleros, corridos y salsa. El fue uno de los primeros compositores chicanos en escribir música sobre el Movimiento Chicano y la vida chicana, incluyendo canciones de César Chávez y los trabajadores agrícolas migrantes. Lalo Guerrero es considerado uno de los músicos chicanos más influyentes e importantes del siglo veinte.

Los Chucos Suaves

(Música y lírico de Lalo Guerrero)

Antes se bailaba swing,
Boogie-woogie, jitterbug.
Pero esto ya torció.
Y este es lo que sucedió.


Pachucos suaves bailan rumba,
Bailan la rumba y le zumba.
Bailan guaracha sabrosón,
El botecito y el danzón.


Cada sábado en la noche
Yo me voy a borlotiár
Con mi linda pachucóna.
Las caderas a menear.


Ella le hace muy aquellas
Cuando empieza a guarachar.
Al compas de los timbales,
Yo me siento petetear.

El Boogie del Zoot Suit

Cab Calloway (Cortesía de Ernest R Smith)

Bailar con pareja era una forma popular de recreación social para los jóvenes en la decada de 1940. Como la música, los bailes de este período eran una fusión de muchos estilos y eran creados cuando una nueva canción se hacía popular. Este fue el caso con la canción de Cab Calloway “The Jitterbug”. Casi inmediatamente después de haber sido escrita, una nueva danza fue creada. “The Jitterbug” tiene raíces en las discotecas en Harlem, como el mambo, el equivalente latino del swing de la Big Band, tiene raíces en la discoteca La Tropicana en Cuba. Los bailes swing de este tiempo eran el resultado de la fusión entre culturas, así como los afroamericanos son responsables de haber creado versiones del swing como el shag y el lindyhop. Similarmente, los latinos comenzaron a combinar y recrear el mambo cubano y la rumba para crear lo que conocemos hoy como la salsa y el cha-cha-cha.

El actor y artista mexicano Tin Tan (German Valdez) popularizo el traje zoot para los Latinos en los Estados Unidos y Mexico. El hijo desobediente, 1945. (http://tvnoticias.files.wordpress.com/2008/10/tin-tan-14.jpg)