Zoot Suit: la Producción

Edward James Olmos como El Pachuco y Daniel Valdez como Henry Reyna, Mark Taper Forum, 1978. (Cortesía del Mark Taper Forum)

Zoot Suit rompió todos los records de taquilla cuando estreno el 28 de julio de 1978 en Los Ángeles, California. La producción encargada por el Foro de Mark Taper abrió la temporada de 1978-1979 y continuó su recorrido en el Teatro Acuario en Hollywood. Debutó como la primera producción de teatro chicano en Broadway en Nueva York el 25 de marzo de 1979. Su éxito convenció a los Estudios Universales a convertir a Zoot Suit en la primera película escrita, realizada y dirigida por Chicanos.

Sinopsis

Establecida en las calles del Este de Los Ángeles, California, Zoot Suit, escrita por Luis Valdez, es un drama musical que recuenta los eventos de la década de 1940. La obra logró recrear el clima social y político utilizando una mezcla de música de banda, coreografía, narración de historias, hechos históricos, mito y Caló.

La producción fue inspirada por dos eventos históricos en Los Ángeles. En 1942, miembros de la pandilla de la Calle 38 del Este de Los Ángeles, la mayoría mexicanoestadounidenses, fueron injustamente acusados y condenados por asesinato en lo que llegó a ser conocido como el Juicio por el Asesinato de Sleepy Lagoon. Este juicio fue un símbolo de la intolerancia racial contra los mexicanos en Los Ángeles. En 1943, las tensiones escalaron resultando en los Disturbios Zoot Suit, un violento choque entre pachucos que vestían trajes zoot, militares estadounidenses y policías de Los Ángeles. La obra recuenta estos eventos a través de los ojos de un grupo de jóvenes mexicanoestadounidenses, entre las edades de 16 y 20 años, quienes fueron inmersos en la cultura del traje zoot de la decada de 1940 en  el Este de Los Ángeles.

(De izquierda a derecha) Alma Martínez, Rachel Levario, Anne Betancourt, Becky Gonzalez, Laura Owens, Bel Hernández, Evelina Fernández, Susie Inyoue, Dyana Ortelli, Teatro Acuario, 1979. (Cortesía del Mark Taper Forum)